【光明网】糖吉医疗创始人左玉星:弃医从研,为全球6亿代谢性疾病患者开创医疗新路
栏目:媒体报道 发布时间:2021-06-03 来源: 光明网 浏览量: 31

“全球有6亿左右的肥胖患者,不是学医的人可能真的意识不到,治疗肥胖这件事,它的意义有多么重大。”


左玉星是杭州糖吉医疗科技有限公司的创始人,也是现任CEO,2021年1季度,凭借着在医疗领域多年的研发和管理经验,他刚刚帮助糖吉医疗赢得了由BV百度风投领投的新一轮数千万融资。


“杰出的管理者”、“认真的企业家”别人眼里的他通常是这样的形象,殊不知,十几年前的他,曾经有着与此截然不同的人生角色。


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01 从白衣天使到创业精英

1995年,医学本科毕业后,左玉星顺其自然地成为了一名消化内科医生。


“我在医院的这7年里经手了非常多的病患,也见证了太多人因代谢性疾病而备受煎熬。作为一名医生,我深知,仅凭一己之力治病救人力量是非常微薄的,所以后来就决定转而进入医疗器械行业,想要通过为医者提供专业的医疗器械支持的方式,帮助更多患者。”从“左医生”到“左老板”,这是他的第一次角色转变。这次看似偏离轨道的职业转换,未曾想其实却是冥冥之中命运对他的珍贵赠礼。

 

此后,通过在医疗器械行业中频繁与其他同仁的交流与研讨,左玉星对国内外先进的医疗器械的相关技术都有了更加深入的了解。“直到2009年前后,我发现区域的交流还是非常有限的,也觉得当时所接触到的医疗器械技术和种类还是非常贫乏。为了能够更好地学习前沿的医疗技术与最新资讯,也为了将来自己能够创造出更高效、更实用的医疗器械,我决定只身前往北京。”然而,令他自己也没想到的是,这次选择,竟无意中又成为了他第二次人生角色转换的铺路石。

 

02 从经销者到制造者

北京的讯息总是先进而又发达的,到达北京之后,左玉星就仿佛如鱼得水一般,找到了属于自己的那片海洋。他通过交流,开始不断地深入探究制造型企业的运营模式,吸收着每一家企业经营之中所产生的经验与教训。


“在这个过程中我更深刻的认识到了“质量就是企业的命脉”这句话的含义,作为一家医疗器械公司,它的产品是要用在人身上的,把质量做好绝对是第一重要的事情。同时,在这段时间内我也进一步意识到,只有不断创新才能够推动行业的发展,只有技术驱动才能给市场带来新的突破。”

 

一次偶然的机会,在一场专业的学术会议上,左玉星和一位国际上的内分泌领域医学专家交流全世界关于肥胖、糖尿病的治疗方案时,了解到了“胃旁路术”这一项当时十分先进的医疗手段。左玉星至今还清楚地记得,他最初听到“可以通过手术治疗肥胖、治愈2型糖尿病”这种说法时,内心受到的强烈震动。

 

要知道,“肥胖”是全球性公共健康难题,而对于当时的中国来说,想要治愈糖尿病更像是“天方夜谭”。当时,国内对于糖尿病普遍采用的都是饮食控制、运动及药物治疗等方法来控制血糖,但这对大多数患者的血糖控制来说并不理想,也无法从根本上阻止糖尿病各种并发疾病的发生和发展。而“胃旁路术”提供了一种新的治疗思路,即改变食物在胃肠道的流经途径,使高浓度营养物质提前进入肠道远端,促进患者体内胰岛素分泌,减少胰岛细胞凋亡并使之增殖,从而恢复胰岛功能、协助减重、助力治愈糖尿病、脂肪肝等代谢性疾病。

 

过去多年在临床和医疗器械方面积累的经验,此时为左玉星打开了命运的大门。和专家交流的当下,他立刻敏锐地意识到,这样的外科手术方式必然不是个“小动作”,不仅对患者身体会造成不可逆的创伤,而且作为一项相对比较复杂的外科手术,它对医生的技术水平要求也会比较高。


与此同时,他的脑海中也迅速描绘出了一幅创新内镜器械的蓝图:要达到这样的效果,也许并不一定需要做手术,通过医疗器械也能实现!只要通过胃镜在十二指肠及空肠上段置入一个套管隔离食糜,置入后,来自胃内的食物由套管腔内通过,胆汁及胰液隔离在套管外,使得胆汁胰液和食物“分流”,阻断对食物的消化吸收就可以达到与胃旁路术近乎相同的医疗效果。

 

左玉星将这一想法娓娓道出之后,立刻便得到了在场专家的认可。他们认为,如果这项创新能够实现,那将是一项医学发展的重大突破,并且有望开启代谢性疾病可内镜介入治疗的全新时代!

 

此后,左玉星便一头扎进了糖尿病创新治疗的工作中,并正式开始了他所设想的“胃转流支架系统”研发。之后的几年中,左玉星不仅打磨出了“胃转流支架系统”的原型,并且还成功为之申请了专利。2016年,这项国内鲜有的创新技术赢得了比邻星创投的青睐,在左玉星的主导下,一家专注于代谢性疾病创新治疗途径的科研型企业——杭州糖吉医疗科技有限公司正式成立。


03 医疗创新任重道远,研发试验“长路漫漫”

从2010年正式开始研发,到16年首个“胃转流支架系统”的样品试制成功,这看似顺理成章的研发过程,实际上足足经历了6年时间。当时据他所知,国内对于这类通过内镜介入外科治疗糖尿病的方式是前所未有的,这意味着,糖吉所做的产品只能依靠自主创新,无法借鉴前人经验,也没有“捷径”可走。


最开始左玉星的研发团队仅有4-5人,而短短几年后的今天,糖吉医疗已经拥有了数十位代谢性疾病医疗领域的国内外专家,公司建筑面积已经达到2000平方米,十几个项目组的研发团队都在为更多创新型医疗产品而奋斗。在这个从0-1的过程中,没有人知道,他们到底经历了多少次的失败与挫折。


当回忆起这一路的创业历程时,左玉星的话中充满了感慨:“2017-2019年,是我们自己做动物试验的阶段,在这期间,我们经历了糖吉最为艰难的时刻。一项新技术,它的未知因素有太多太多了。那时候我们已经成为了30多个人的团队,长期的试验消耗了糖吉大量的资源,也消耗了大家的信心,糖吉一度面临资金紧张的情况。”


然而令他感到十分骄傲的是,即便是这样的困境,也没有丝毫动摇他和糖吉团队的决心。在这一段最艰难的时间里,糖吉团队没有一个人选择离开,而是都选择了继续跟研究试验“死磕”。功夫不负有心人,终于在攻克了材料、规格、技术等方面的重重难关之后,他们齐心协力让“胃转流支架系统”正式迈入了人体科研临床试验的新阶段。


我们都知道,动物和人的生理结构是有很大差异,因此人体的试验结果与数据对技术的优化也更为重要。那么当科研临床的审批正式通过后,谁愿意成为这第一位置入支架系统的“小白鼠”呢?此时,左玉星毫不犹豫的站了出来。


“当时我作为第一例人体受试者,亲身体会了我们“胃转流支架系统”的尺寸、规格等是否合适,以及深度地感受到了作为一名患者是怎样的体验。这次试验收集到了非常多的人体数据,也为我们后期改进和二、三代产品研发奠定了临床基础。”


终于,糖吉胃转流支架的研发与试验产生了质的飞跃,而左玉星的付出也终究没有被辜负。截至目前,糖吉胃转流支架系统置入术调治肥胖的临床研究已经在全国各地多家三甲医院率先开展,北京、南京、天津、西安、沈阳、哈尔滨、呼和浩特等地多家三甲都已经开始接收受试者,数十位患者已入组完成支架系统的置入,并取得了良好效果。

 

04 数年“磨剑”初心未改,胸怀理想方得始终

“有志者,事竟成”或许用这样一句话形容左玉星再恰当不过了。


在他看来,糖吉要做的并不是一个简单的医疗器械生意,而是一份“事业”:做生意,也许是为了赚钱养家糊口,而做事业,则是为了与志同道合的伙伴们一起实现远大的初心与理想。为广大受代谢性疾病困扰的患者找到最便捷、创伤最小、疗效最好的治疗手段,就是左玉星的初心。


“肥胖是滋生许多疾病的温床,糖尿病、高血压、非酒精性脂肪肝...都和肥胖密切相关。目前全球有6亿左右的肥胖患者,我曾经是一名医生,所以我知道,治疗肥胖这件事的意义有多么重大。我在医疗创新方面的信心与决心,从未动摇过。”


星光不负赶路人,左玉星在追求代谢性疾病创新治疗途径的道路上所经历的每一段“旅途”,都像是命中注定一般,成为了糖吉“胃转流支架系统“研发中攻破一个个难关的钥匙。长达7年的临床实战经验、亲自接触的医疗器械知识、最前沿资讯、国际化视野,都为糖吉的医疗创新照亮了前路。


在这个大浪淘沙的时代,执着的人始终带着一种能超越一切的顽强毅力,在自己的征途上熠熠生辉。最后,当记者和他聊到糖吉的未来时,左玉星信心满满的展望着这片蓝海:“目前,全球因肥胖而引发的代谢性疾病人群非常庞大,糖吉希望、并且也有信心能够通过科研创新,为全世界患者带来更好地解决方案,帮助患者解除病痛、重拾健康、幸福自我。”